drama queens edition prints
7 September 2017

 

drama queens 111 Thomas Zika art photography

drama queens 111

drama queens 2015-18

I am collecting certain female photographic portraits from around the 1880 – 1910 years; they seem to whisper to me in a kind of intimate way. Small carte-de-visite photographs depicting young women within the scope of the former accepted social and esthetic conventions. As the century of romanticism was not known for their female artists, complying with the social standards of the Victorian or Prussian view of the world, the role model for women provided a non-emancipated life as a housekeeper and mother beside their husbands.

The widespread female malady of “Hysteria” was diagnosed as physical infirmity not until the invention of psychoanalysis changed the general perception into emotional distress / mental disorder. I am most interested in those photographs where the depicted women look hysterical, domineered, ingenious, demented, suppressed, piously, enlightened, whimsical, spiritually hopeful and sexually unfullfilled longing for death: DRAMA QUEENS

I already used mushrooms in my former photographic artistic project “somnambule” to produce semi-chaotic modifications on the surface of large-format negatives. The truncated mushroom heads segregate their spores upon the surface lying underneath originating lamellar circle outlines appearing as a mix of explosion and aura. Before exposing the actual photographic motives to light, the fungus generates random esthetics on the photosensitive layer by destroying / re-determinating the film already in its latent stage.

In the manner above described I place mushroom heads upon the unfullfilled women’s portraits. Basing upon these nearly non-dimensional superpositions I am creating pictorial uniques which bring up new potential messages and viewpoints, regrettably often destroying the whole photograph; the god of chaos demands his toll. The better appropriations generate extremely delicate aureoles and it seems as if these re-auratizations could transform the whole psychic dilemma, could palliate posthumously the psychological need: AURA – HEALINGS

Depending on serendipity these coronas have the impression of subtle illuminations, or simply blossom into floral masks and seem to enable as a nimbus to transform the portrayed into saints. I am using the biological ambivalence (as a decomposer and re-mineralizer) of the semi-unorganic mush-rooms for the ambivalence of my experimental image development. For me it is actually very important letting go certain control of the image origination process to realize artistic research questions formerly impossible to pose, to think, to see.

For me the „drama queens“ are psycho-shamanistic projection targets to get into contact with my unknown dead-born sister, to spiritually espouse her or just to talk about art with her. I trans-biographically entangle my unknown sister’s not-having-been-born with the nameless life courses of the female portrayed.

In the second half ot the 19th century a russian baroness writes in her “Journal of Marie Bashkirtseff” about very intimate feelings of her life. She wanted to become an artist and painter and described highly subjective about being rejected at artist salons, her failure in certain mechanical skills, how dependant she is on some teachers and critic’s opinions, and how she is more and more longing for death during her plenty travels around Europe, how finally tuberculosis carries her away. From this journal I found some lines decscribing her death wishes, her hysteria, and how the inner conflicts between a baroness’ role model and an artist feel. I compiled them into a poetic preface for the artist book accompanying the work “drama queens”.

Hahnemühle Photorag FineArt-Prints in shadow box frames, 50×50 cm, 50×70 cm, 70×90 cm, edition of 8 + 1 a.e. (19,7 x 19,7”), (19,7 x 27,6”), (27,6 x 35,4”)

drama queens 066 Thomas Zika art photography

drama queens 066

drama queens 066

drama queens 001 Thomas Zika art photography

drama queens 001

drama queens 001

drama queens 050 Thomas Zika art photography

drama queens 050

drama queens 050

drama queens 101 Thomas Zika art photography

drama queens 101

drama queens 101

drama queens 003 Thomas Zika art photography

drama queens 003

drama queens 003

drama queens 015 Thomas Zika art photography

drama queens 015

drama queens 015

drama queens 112 Thomas Zika art photography

drama queens 112

drama queens 112

drama queens 051 Thomas Zika art photography

drama queens 051

drama queens 051

drama queens 026 Thomas Zika art photography

drama queens 026

drama queens 026

drama queens 099 Thomas Zika art photography

drama queens 099

drama queens 099

drama queens 148 Thomas Zika art photography

drama queens 148

drama queens 148

drama queens 157 Thomas Zika art photography

drama queens 157

drama queens 157

drama queens 098 Thomas Zika art photography

drama queens 098

drama queens 098

drama queens 114 Thomas Zika art photography

drama queens 114

drama queens 114

drama queens 103a Thomas Zika art photography

drama queens 103

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drama queens 100 Thomas Zika art photography

drama queens 100

drama queens 100

drama queens 010 Thomas Zika art photography

drama queens 010

drama queens 010

drama queens 056 Thomas Zika art photography

drama queens 056

drama queens 056

drama queens 133 Thomas Zika art photography

drama queens 133

drama queens 133

drama queens 076 Thomas Zika art photography

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drama queens 074 Thomas Zika art photography

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drama queens 069 Thomas Zika art photography

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drama queens 117 Thomas Zika art photography

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drama queens 117

drama queens 029 Thomas Zika art photography

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drama queens 116 Thomas Zika art photography

drama queens 116

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drama queens 113a Thomas Zika art photography

drama queens 113a

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drama queens 036 Thomas Zika art photography

drama queens 036

drama queens 036

drama queens 057 Thomas Zika art photography

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drama queens 009 Thomas Zika art photography

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drama queens 009

drama queens 038 Thomas Zika art photography

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drama queens 035 Thomas Zika art photography

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drama queens 102 Thomas Zika art photography

drama queens 102

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drama queens 083 Thomas Zika art photography

drama queens 083

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drama queens 115 Thomas Zika art photography

drama queens 115

drama queens 115

drama queens 011 Thomas Zika art photography

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drama queens 011

drama queens 021 Thomas Zika art photography

drama queens 021

drama queens 021

drama queens 012 Thomas Zika art photography

drama queens 012

drama queens 012

drama queens 087 Thomas Zika art photography

drama queens 087

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drama queens 052 Thomas Zika art photography

drama queens 052

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drama queens 110 Thomas Zika art photography

drama queens 110

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drama queens 108 Thomas Zika art photography

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drama queens 108

drama queens 203 Thomas Zika art photography

drama queens 203

drama queens 203

drama queens 022a Thomas Zika art photography

drama queens 022a

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drama queens 027 Thomas Zika art photography

drama queens 027

drama queens 027

drama queens 043 Thomas Zika art photography

drama queens 043

drama queens 043

drama queens 044 Thomas Zika art photography

drama queens 044

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drama queens 137 Thomas Zika art photography

drama queens 137

drama queens 137

drama queens 002 Thomas Zika art photography

drama queens 002

drama queens 002

drama queens 149 Thomas Zika art photography

drama queens 149

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drama queens 147 Thomas Zika art photography

drama queens 147

drama queens 147

drama queens 018 Thomas Zika art photography

drama queens 018

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drama queens 017a Thomas Zika art photography

drama queens 017

drama queens 017

drama queens 020 Thomas Zika art photography

drama queens 020

drama queens 2015-18

Ich sammle bestimmte weibliche fotografische Portraits der 1880-1910er Jahre; sie sprechen auf eine fast schon intime Weise zu mir. Kleine Carte-de-Visite-Fotografien, die Frauen im Rahmen der damals geltenden gesellschaftlichen und ästhetischen Konventionen abbilden.

Die gesellschaftliche Norm sah in der Perpektive des viktorianischen oder preussischen Weltbildes für Frauen nur eine nicht emanzipierte Rolle als Hausfrau und Mutter neben ihren Ehemännern vor. Mich interessieren diejenigen Fotografien am meisten, auf denen die Abgebildeten todessehnsüchtig, hysterisch, unterdrückt, genial, verrückt, betend, erleuchtet, spirituell hoffnungsvoll und sexuell unerfüllt wirken: DRAMA QUEENS

Das Jahrhundert der Romantik kannte so gut wie keine Künstlerinnen, die weit verbreitete Krankheit der „Hysterie“, wurde erst durch die Entwicklung der Psychoanalyse als nicht körperlich, sondern seelisch wahrgenommen.

Bereits in meinem letzten Projekt „somnambule“ habe ich Pilze genutzt, um auf Grossbildnegativen semi-chaotische Veränderungen vorzunehmen, die die lichtempfindliche Schicht des Negativs bereits vor dem Belichten des eigentlichen fotografischen Motivs durch Zufallsästhetik zerstören / neu determinieren. Die abgeschnittenen Pilzköpfe sondern ihre Sporen auf die darunter liegenden Flächen ab, so dass lamellenartige kreisförmige Umrisse entstehen, die anmuten wie eine Mischung aus Explosion und Aura.

In der oben beschriebenen Weise lege ich Pilze auf die alten Portrait-Fotografien der unerfüllten Frauen. Durch diese fast non-dimensionale Überlagerung schaffe ich malerische Unikate, die neue mögliche Bildaussagen und Lesarten produzieren, aber leider oft das ganze Foto zerstören. Der Zufalls-Gott fordert seinen Tribut; bei den geglückten Aneignungen entstehen hauchzarte Aureolen und es scheint, als ob durch diese Re-Auratisierungen das ganze psychische Dilemma transformiert, die seelische Not posthum gelindert würde: AURA-HEALINGS

Diese Strahlenkränze, die je nach geglücktem Zufall mitunter die Anmutung eines Lichtglanzes besitzen oder aber einfach nur zu floral wirkenden Maskierungen erblühen, scheinen als Nimbus eine Transformation der Portraitierten zu Heiligen zu ermöglichen.

Ich nutze die biologische Ambivalenz der halb organischen / halb anorganischen Pilze, für die Ambivalenz der experimentiellen Bildentstehung. Für mich ist das Weggeben / Loslassen der kompletten 100prozentigen Kontrolle des Entstehungsprozesses sehr wichtig, damit ich künstlerische Forschungsfragen wahrnehmen kann, die ich so vorher nicht sehen, fühlen, denken konnte.

Für mich sind die „drama queens“ psycho-schamanistische Projektionsflächen, um mit meiner nie gekannten, toten Schwester Kontakt aufzunehmen, um mich mit ihr spirituell zu vermählen oder einfach nur über Kunst zu plaudern.

In dem literarisch berühmten „Journal der Marie Baschkirtseff“ schildert eine russische Baronessa in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts sehr intime Gefühle ihres Lebens. Sie möchte Künstlerin und Malerin werden und beschreibt in ihrem Tagebuch höchst subjektiv, wie es ist, von der Teilnahme bei Mal-Salons abgelehnt zu werden, das handwerkliche Scheitern beim Malen bestimmter Motive, wie abhängig sie von Lob und Meinung bestimmter Lehrer und Kritiker ist, und wie sie bei ihren vielen Reisen durch Europa todessehnsüchtiger wird und sie schliesslich von der Tuberkulose dahingerafft wird.

Für das Künstlerbuch, welches die Arbeit „drama queens“ begleitet, habe ich für das Vorwort einige Zeilen aus diesem Journal gefunden und kompiliert, welche die Todessehnsucht, die Hysterie, und die inneren Konflikte zwischen dem aristokratischen Selbstverständnis einer Baronessa und dem Rollenbild einer Künstlerin literarisch widerspiegeln.

“drama queens”, Hahnemühle Photorag FineArt-Papier im Objektrahmen, 50×70 cm, 70×90 cm, Edition von 8 + 1 a.e.

 

drama queens installation view studio 2017a

drama queens installation view studio 2017